高端访谈 Interview 近日,休斯敦旅游局局长暨资深副总裁乔治·法兰兹(Jorge Franz)接受本刊记者专访。

文化体验、购物两不误 感受别样休斯敦

丛霄 /

参观太空中心了解美国航天的过去与未来,购物时用微信就可以完成支付,同时能够享受美国少有的退税政策,近年来休斯敦以其独特的优势逐渐成为了中国游客青睐的海外目的地。作为美国的第四大城市,休斯敦不仅有姚明曾经效力过的火箭队,更有极为丰富的旅游资源。近日,休斯敦旅游局局长暨资深副总裁乔治·法兰兹(Jorge Franz)接受了本刊记者的专访,向中国业者详细介绍了休斯敦的独特魅力。

Q:能否分享一下赴休斯敦旅游的中国游客的最新数据?近年来赴休斯敦的中国游客在旅游行为上有没有什么新的变化和特点?

A:休斯敦位于德克萨斯州,中国每年到达德克萨斯州的游客数量约在11万左右,排在墨西哥、加拿大、英国之后,位于所有国际游客中的第四位。过去这几年,中国旅客人数正在急速增加,自从国航开通北京至休斯敦的直飞航线后,中国旅客也有了更加方便的赴休斯敦的途径。我们看到来到休斯敦的中国游客大多是以商务与休闲相结合的形式,在商旅之余享受城市观光。

Q:对于中国游客来说,休斯敦有哪些独特的旅游资源和项目值得推荐?

A:来到休斯敦,你一定要去的就是我们的太空中心,这所太空中心建于1991年,由迪士尼公司所建造,游客可以在这里看到美国航天的过去、现在和未来。登月任务所使用的火箭、太空梭和航天飞机,未来人类如何登陆火星,都在这里有所展示。

很多国际游客喜欢牛仔文化,我想中国游客也不例外。休斯敦的乔治牧场,保留了1820年以来的历史风貌,可以体验德克萨斯100多年牛仔历史的变化。同时,你也可以住进牧场,体验骑马等牛仔生活。每年的3月初,我们还会举办牛仔竞技节,开展各种和牛仔相关的集市和竞技活动。同时,在连续21天的牛仔竞技节期间,休斯敦每天晚上都会有各类演唱会,演出歌手从乡村歌手到流行音乐都有囊括。

而对于中国游客来说,购物是旅行中必不可少的环节之一。休斯敦非常著名的购物中心The Galleria是北美四大购物中心之一,拥有400多个店铺,可以满足游客的购物需求。而对于奢华购物来说,River Oak District是非常适合的区域。同时,休斯敦还拥有两个奥特莱斯,囊括所有重要品牌。

另外,德克萨斯州也是美国为数不多提供外籍游客购物免税的州,全德州有6000多家的退税签约商店,只要提供航班信息、所购物品和发票以及护照,外籍游客离境30天内购买的商品都可以提供退税。德州的税率为8.25%,而外籍游客可以得到这一税率50%的退税。 

我们不仅在市内的一些购物商场有退税点,同时在乔治布什国际机场会也有两个退税点,为了配合国内航班的起飞时间,我们的机场退税点营业到晚上10点,让中国游客在起飞前都来得及办理退税。

Q:针对中国游客在餐饮、语言以及支付习惯上是否会有一些特别的服务?

A:对中国游客来说,“吃”和“住”都是旅行中非常重要的部分,休斯敦作为目的地对于中国游客的行为习惯非常了解,我们对于中国游客住宿较为集中的Galleria地区的酒店进行培训,督促酒店为中国客人提供热水和暖水壶、拖鞋等设施,甚至会建议酒店内提供方便面,让中国游客在享受西餐之余也能吃到可口的中国食物。同时,休斯敦的中国城也能为旅行途中的中国游客提供丰富的中餐,这里什么样的食物都能找得到,所以中国游客的胃一定不会寂寞。

另外,在购物方面,无论是在商场还是在退税点我们都有配备懂中文的工作人员,我们也鼓励商店使用微信支付,让中国游客在购物支付时更加方便。

Q:休斯敦拥有先进的医疗水平,是否会针对中国游客提供医疗观光方面的服务?

A:休斯敦拥有全世界最大的医疗中心,这里有超过57个各类的医院和医学研究机构,全世界有名的肿瘤治疗中心美国安德森癌症中心,海门纪念医疗系统、心血管方面非常有名的圣卢克斯医疗系统都能够为病人提供非常好的医疗服务。

实际上,这些医院都设有国际办公室,他们会为外籍病人提供诊疗必要的语言上的帮助,同时他们也与国内的保险和银行机构进行衔接,给病人在支付相关费用时提供方便。我们与旅行社有密切的联系,一旦有客人需要,我们会为他们提供最为合适的链接。

Q:休斯敦在MICE市场方面有哪些推广计划?

A:在MICE市场方面,休斯敦的大会展中心(George Brown Convention Center)是美国南部最大的会展中心,而会展中心可以直接连通万豪和希尔顿两家酒店,一共可提供2000多间客房。而会展中心附近地区的住宿总共有6000多间,足以满足大型展会需求。2014年,休斯敦举办了世界针灸大会,这也是世界针灸大会第一次来到北美,依托当地的医疗资源针灸和西医在休斯敦进行了一次极具价值的对话。2020年休斯敦还将承办世界石油大会,届时各产油国部长级以上的官员会来参会,这都充分证明了休斯敦的接待能力。

Q:休斯敦旅游局在中国市场的宣传策略是怎样的?我们会和中国的旅行社以及OTA有哪些合作推广计划?

A:休斯敦旅游局一年会为中国业者提供4次培训,我们也会接待国内旅游业者和媒体、网络红人来到休斯敦,将他们的实地经验分享给国内的游客。

同时,休斯敦也在和携程商讨进一步合作,希望能够借助流量的平台,为中国游客提供更多的实用出游信息和购买渠道。


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