Q & A 天海邮轮缘何退出市场?天海邮轮首席执行官莫付生(Ken Muskat)接受本刊独家专访。

天海邮轮CEO莫付生:好梦难圆,功不唐捐

欧阳方子 /

天海邮轮首席执行官莫付生(Ken Muskat)接受本刊独家专访。

2018年3月20日,携程、皇家加勒比游轮公司宣布双方将于2018年秋天关闭天海邮轮合资公司。消息一出,引发业界热议。当日晚间,天海邮轮首席执行官莫付生(Ken Muskat)于“天海邮轮同业快讯”微信公众号发布《致同业伙伴们的一封信》。

3月21日,莫付生先生在天海邮轮位于上海的办公室接受了《Travel Weekly China旅讯》记者的专访,首度就该事件进行详细回应。

Q:在3月20日消息爆出之前,天海邮轮有着一揽子全新的品牌与产品发展计划。这个决策的公布乍看之下似乎有些突然。请问天海邮轮是何时、以及如何最终做出这样的决定的呢?

莫付生:这并非一个突然的决定。2013年,当各方开始酝酿联合成立一个中国本土豪华邮轮品牌之时,这对于整个市场都是一个独特的契机。在过去的几年中,中国邮轮市场经历了迅猛的发展与变化。2015年5月,天海“新世纪号”在上海正式开启首航,期间各大国际知名邮轮品牌正纷纷向中国市场引进新船、大船。整体市场供应量大幅上涨,竞争的激烈程度也随之加剧。因此,天海邮轮必须找准自己的差异化定位,立足中型体量邮轮的特色,以突围大船、新船占主导的局面。

毫无疑问,我们的确有自己的独特之处——尤其在过去一年之中,我们将自己重新定位为中国轻奢邮轮品牌,不断开拓多个母港邮轮市场,推出更加多元化的航线设计与体验。在短短三年内,天海邮轮成功在中国市场打响了自己的知名度,助力提升中国市场对于邮轮旅游的认知度。在运营期间,我们的团队倾注全力,只为通过不断地探索、创新,打造出更好的邮轮旅游体验,并不断发展新的客源市场,赢得消费者对于邮轮价值的更高认同,在激烈的竞争中走出一条属于自己的成功之道。

然而,虽然这个市场正在迅速成长和发展,旅行社和消费者的选择偏好始终给我们传达出一个清晰的信息,即:大船、新船在现阶段的中国市场更容易受到青睐,而消费者对于不同船型、品牌的认知度也在不断增强。如此环境之下,天海邮轮作为一家单船运营的本土邮轮公司,所面临的挑战不言而喻。

考虑到种种因素,我们预期中国旅游消费市场偏好不会在短期之内发生重大转变,这意味着未来还将有更多国际知名邮轮品牌为中国市场带来大船、新船。在此前提下,为天海“新世纪号”邮轮找到一个更适合它的归宿成为天海董事会的合理选择。因此,通过前期大量沟通,途易(TUI)集团旗下马雷拉邮轮(Marella Cruises)将接手“新世纪号”,待其在中国的航季正式结束,“新世纪号”计划部署至欧洲市场。

Q:2018年,中国邮轮市场总体供应量减少,对于许多邮轮公司和旅行社而言,可谓是一个反思、调整和恢复的机会。为何天海邮轮却选择了在这个时间点宣布退出市场?

莫付生:从公司开始考虑是否要把船部署到其它市场,或者寻求其他投资者,到最终作出决定,这是一个长期的过程,而无人能够预知在此期间可能会出现的种种变化,正如中国邮轮市场每年都面临着大量的不确定性。因此,我们必须从市场长期发展的角度来作出决策。虽然今年中国市场的总体供应量有所减少,但长期来看供应量依然会持续上涨,而各大国际邮轮品牌也将不吝持续投入和引进更先进的邮轮。选择现在做此决定或许不失为一个更为明智的选择。

Q:既然如此,天海邮轮是否考虑过换一艘大船或新船?

莫付生:正是因为基于中型体量邮轮的差异化定位,天海邮轮才会拥有它独具一格的卖点和优势。例如,“新世纪号”的体量和我们所提供的服务支持非常适合MICE活动,事实上我们在这个板块也收获了很不错的反响与成绩;也正因为我们的体量,天海邮轮能够为宾客带来其乐融融的船上氛围和更加周到贴心的服务。然而好梦难圆,这些因素并不总能获得消费市场的价值认同。相比之下,大船、新船对于旅行社和宾客而言仍然更具吸引力。事实证明,上述优势尚不足以让我们快速走向成功。退一步说,即便我们摒弃原本的定位,改用大船、新船,这个市场也已经不缺在这个领域的强势竞争者。

Q:天海邮轮退出市场的消息引发了部分行业人士对于中国本土邮轮品牌发展前景的担忧。您如何看待这种观点?

莫付生:虽然中国(母港)邮轮市场已经有十余年的发展历史,但它毕竟还是一个相当年轻的市场。邮轮旅游作为一种度假和生活方式仍然有待普及。现阶段,无论是消费者还是旅行社销售人员,大家的聚焦点依然在大船、新船身上,这也是许多首次“尝鲜”邮轮旅游的客人更容易做出的选择。有鉴于此,对于品牌知名度不及国际邮轮巨头、体量和创新度不够的船型来说,现在恐怕并非最佳时机。

然而,随着这个市场不断成长,邮轮旅游成为越来越多人的日常出游、重复出游的选择,他们必然会想要尝试不同的邮轮品牌、船只以及目的地。实际上,我们已经看到消费者行为正在发生改变——越来越多中国旅客甚至开始尝试海外长线邮轮。我相信,未来五至十年之后,不同体量与风格的邮轮在中国市场都会更容易被接纳,并拥有属于自己的一席之地。美国、欧洲市场也正经历有些类似的发展过程,这也是为什么近年来内河游轮在欧美市场迅猛崛起。

关注大船、新船并非中国市场所特有的现象,而是一个新兴市场往往需要经历的阶段。已经在国际市场拥有较高认知度的品牌,以及拥有诸多新奇亮点的船只,自然更容易吸引第一批客人的目光。我相信中国本土邮轮品牌未来的发展潜力,只是需要找到合适的时机,并提供差异化的产品。

Q:天海“新世纪号”最后一个航次的具体日期是否确定?

莫付生:更多详细信息将于接下来的一两周之内正式公布,这也是因为我们并不打算“悄悄地离开”,而是会给大家带来更多快乐与情怀。在此之前,我们也会继续紧密携手旅业合作伙伴为大家呈献丰富多彩的主题活动和体验。对于我们的忠诚客人,天海邮轮还将为他们准备特别的惊喜。对于那些还未上过“新世纪号”的旅客,我们也希望他们能够抓紧机会上船,亲身感受天海邮轮的独特之处。天海邮轮所有团队成员都将竭力施展自己的热情与才华,在最后的航季为旅客带来无与伦比的体验。

Q:在您加入天海邮轮、移居中国的这段时间,令您感触最深的是什么?

莫付生:“天海人”持续的热情、创意、执行力与决心给我留下了最为深刻的印象。我们始终面临着种种来自外部环境的挑战与激烈的市场竞争。如何在现有条件下最大程度地发挥自己的优势,走出一条差异化之路,这是我们的团队每天都在钻研与探索的事情。每一天,我都能从团队中获得新的灵感和想法。天海邮轮在过去三年中能够在市场上收获如此之多的赞誉,为中国邮轮行业的发展带来充分的积极影响,这与我们团队每一位员工的努力和贡献是分不开的。

就中国市场而言,令我感触最深的是从政府机构、港口到旅行社,各方都有着强大的动力和决心通力协作,愿意去尝试不同的运作模式,共同致力于邮轮行业的发展。能够参与到这个新兴市场的发展中并为其献策献力,我个人也感到非常激动和兴奋。

Q:您觉得天海邮轮留给这个市场的最宝贵的东西是什么?

莫付生:我们希望预计于今年5月上映、在天海“新世纪号”上拍摄的电视剧《花漾天海》能够留给大家更多关于中国轻奢邮轮品牌天海邮轮的回忆。更重要的是,天海邮轮在提高中国市场对于邮轮旅游认知度方面做出了其应有的贡献。我们获得了高达97%的客户满意度的得分,将约50万名宾客带上邮轮,并为他们带来了优质的体验。我相信他们在未来出游时会更愿意选择邮轮旅行——无论是否乘坐天海邮轮。另一方面,天海邮轮在分销渠道拓展方面所做出的努力不会唐捐。无论是旅业网络的开拓,还是我们对于分销渠道演变的看法与呼吁,我相信这些都将为未来中国邮轮行业的发展持续带来裨益。


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