高端访谈 InterviewsiGola创始人兼CEO张岩近日接受了本刊记者的专访。

新一代国际机票搜索引擎iGola:让技术改变旅行

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新一代国际机票搜索引擎iGola:让技术改变旅行

采访当天,正巧是iGola上线一周年纪念日,也是iGola创始人兼CEO张岩的生日。iGola的总部设立在广州,每次来北京张岩都是马不停蹄的,采访之前他刚刚结束了一个会议,采访之后他又急匆匆地去见一位投资人,我们的采访约在了北京的一间咖啡厅。他拿起杯子时,我看到他衬衫袖口绣了一行字,细细一看,那行字正是“iGola”。张岩对iGola,是热爱,更是一种情怀。

在创业之前,张岩在谷歌工作,不仅是一位技术过硬的高管,还是一位十足的“超级飞人”,飞行里程曾排到全国前5名,一年大概要飞150个航班,还曾飞行37个小时转机2次去巴哈马的猪岛。而这个超级用户在买机票时的体验并不太好,经常要去好几个网站来对比价格和时间。于是,基于用户订票时的痛点,张岩萌生了一个想法:何不做一个整合全球航空数据的机票搜索引擎,为大家提供性价比最高的机票和最便捷的体验,满足多种场景下的用户需求。

启发性功能 改变用户体验

年前,iGola的员工们开始做准备工作;一年前,初级版本的iGola上线;如今,iGola已全副武装,“飞去哪”、“何时飞”等创新功能受到了用户的喜欢,它们使iGola变得更具有启发性。

“我刚刚买了三人往返迪拜的机票,每人还不到3000元,”iGola的一位用户王小姐兴奋地说,iGola让旅行变得简单又划算:她打算下周和家人去度假,但还没想好去哪里,于是,她打开了iGola的网站,输入出发地点和往返日期之后,一张世界地图出现在王小姐的屏幕上,每个地区都有相应的价格,最后王小姐选择了性价比最高的迪拜。

iGola更“聪明”的地方是可以按需分配,比如客户喜欢海岛,就可以点击地图左边的“海岛”,查询飞往全球海岛的价格,此外还有人文、蜜月、户外和城市,满足了不同用户的需要。而对于那些时间弹性较大、只向往某一个目的地的游客而言,使用“何时飞”功能,输入往返目的地,就可以看到4个月内的票价对比。

很快,iGola将推出“神奇票价”功能,张岩介绍,神器票价可以完成跨航空公司、航空联盟的机票组合,例如,一段旅程的去程搭乘星空联盟,回程可能使用天合联盟,中段也许是一些廉价航空。神器票价可以将这些联盟拆分,将机票重新组合,使用户得到一些意想不到的超低票价。

这些功能的研发离不开iGola强大的技术团队,iGola的员工来自十几个国家,其中有70%是技术人员,这些人也是iGola最宝贵的财富。国际机票搜索引擎有很高的技术难度,张岩从全球各地挖来了技术专家,从一次次地实验到日益完善。“这些点滴进步说起来容易,做起来的技术难度其实很高。例如神奇票价功能,想象一下我从北京飞往英国,理论上其实可以先从北京飞到1000个不同的地方,转机,然后再转,每多一个转折点,可能又有1000个不同的方向,1000乘1000等于十万种不同的方法,然后还需要秒推给客户一个最好的最便宜的价格,这其实是很难的技术。”张岩说。

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年轻化用户 全球化战略

iGola每个月的用户增长率超过100%,他们以年轻一代为多,喜欢追求个性,不愿跟团游,喜欢走自己的路而不盲目跟风,有一定的语言能力和出境经验,经常说走就走。“就好像头发一甩,说:iGola,就是我走啦,”张岩笑着说。

iGola也有一个中文名字,叫骑鹅旅行。但张岩坦言,未来会更多使用英文名字,因为iGola着眼于全球,做的产品也是适合全球用户的,而不是特定给某个国家的用户来设计的。值得一提的是,iGola还支持全球多种语言和货币支付。数据显示,在iGola的用户中,来自中国、欧洲和美国的用户数量基本相同,这也让张岩感到意外,因为他们虽有此计划,但还尚未在欧美进行推广。

在融资方面,iGola一直相当低调。对此,张岩笑着说:“ 我们已经融资3轮,从没宣传过,所以在公开信息上也看不到太多关于我们融资的消息。在不久以后,我们计划在一个产品推广会上宣布新的融资消息。”张岩坦言,此前的3轮融资几乎全都用在了产品开发上,未来新的融资计划更多用于市场推广和全球化拓展。

目前,全球做国际搜索引擎的企业并不多,国外几家公司虽然起步比iGola更早,但他们有些没有针对中国用户的使用障碍——例如语言、支付、售后服务等问题,还需做出适应性的改变;又或是不太重视中国市场,离中国用户始终比较远。而张岩认为首先服务好中国的用户才是聪明的做法。中国出境游的增长速度惊人,已经是全球最重要的出境游市场。iGola有信心从中国走向全球,有一天可以与国外巨头们竞争,无论用户在世界哪个地方,都能使用iGola找到从A点到B点的最佳飞行方案。

当记者问到在iGola全球化的进程中,如何改变用户习惯这个问题时,张岩说:“多年来,很多游客已经放心地把信用卡信息以及家庭人员的联系方式等交给了常用的OTA或航司,让他们改变习惯确实不是一件容易的事情。但iGola作为一个搜索引擎,其实是让这些用户很方便查看到他们常用的OTA 或航司的机票报价与其它供应商报价的差异,哪怕他最后仍然选择熟悉的机票供应商,他们仍然享受到了信息整合与比较的免费服务。相信任何客户都不会拒绝这样的服务”。

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